Vantagens do microscópio eletrônico

Enquanto estudam objetos cada vez menores, os cientistas tiveram que desenvolver ferramentas mais sofisticadas para vê-los. Os microscópios ópticos não podem detectar objetos como partículas virais, moléculas e átomos individuais, pois estão abaixo do limite de tamanho. Nem pode fornecer imagens tridimensionais. Microscópios eletrônicos foram desenvolvidos para superar essas limitações. Isso permite que os cientistas examinem objetos muito menores do que era possível ver ao microscópio óptico e também fornecem imagens tridimensionais de impressionante nitidez.

Maior ampliação

O tamanho de um objeto que um cientista pode ver através de um microscópio óptico é limitado ao menor comprimento de onda da luz visível, que é de aproximadamente 0,4 micrômetro. Qualquer objeto com um diâmetro menor que isso não refletirá a luz e, portanto, não será visível em um instrumento baseado nela. Alguns exemplos de objetos tão pequenos quanto esses são átomos, moléculas e partículas virais. Microscópios eletrônicos podem gerar imagens desses objetos porque eles não dependem da luz do espectro visível para refleti-los, mas sim elétrons de alta energia são aplicados à amostra em estudo; O comportamento desses elétrons (como eles são refletidos e desviados pelo objeto) é detectado e usado para gerar uma imagem.

Profundidade de campo aprimorada

A capacidade de um microscópio óptico de formar imagens tridimensionais de objetos extremamente pequenos é limitada. Isso ocorre porque ele pode focar apenas um nível de espaço por vez. Observar um microorganismo relativamente grande com este microscópio demonstra o efeito: uma camada de organismos estará focada, mas as outras ficarão borradas e desfocadas, e podem até interferir com parte da imagem focalizada. Os microscópios eletrônicos oferecem uma maior profundidade de campo, o que significa que duas camadas de duas dimensões podem ser focadas ao mesmo tempo em um objeto, fornecendo uma imagem total de qualidade tridimensional.

Melhor controle de ampliação

O microscópio óptico típico pode atingir apenas níveis discretos. Por exemplo, microscópios comuns de ensino médio podem ampliar objetos nos níveis de 10x, 100x e 400x, sem valores intermediários. Não deve surpreender que haja objetos microscópicos que sejam melhor visualizados com ampliações de 50x ou 300x, o que seria inatingível com esses microscópios. Os microscópios eletrônicos, por outro lado, oferecem uma gama confortável de ampliações. Eles podem conseguir isso devido à natureza de suas “lentes”, que são eletroímãs cujos dispositivos de energia podem ser ajustados para alterar levemente as trajetórias dos elétrons que vão ao detector para formar uma imagem.

Referências

 

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