Quais metais em um computador são recicláveis?

Computadores obsoletos ou danificados contêm quantidades significativas de metais diferentes que podem ser recuperados e reciclados. De fato, a sucata eletrônica que pode ser obtida das placas de circuito de computador possui um alto conteúdo de metais preciosos e contém menores concentrações de elementos nocivos, como arsênico, mercúrio e enxofre, do que os minerais metálicos presentes no produto. a natureza.

Metais perigosos

Um computador pessoal típico contém alumínio, cádmio, cromo, cobre, ouro, ferro, chumbo, mercúrio e prata, entre outros metais. Alguns desses metais, como cádmio, cromo, chumbo e mercúrio, são classificados como perigosos pela lei federal, que são incinerados e depositados em aterros sanitários comunitários.

Ouro

As placas de circuito impresso de um computador – o plástico ou fibra de vidro em que os circuitos e componentes são gravados e soldados – contêm a maior concentração de metais preciosos. Segundo o Serviço Geológico dos Estados Unidos, uma tonelada métrica de placas de circuito contém entre 80 e 1.500 gramas de ouro ou mais de ouro recuperado de 17 toneladas de ligas desse minério com chumbo. Somente o ouro em um computador obsoleto tem pouco valor intrínseco; portanto, esse mineral deve ser coletado, concentrado e refinado. Normalmente, é possível recuperar e reciclar 99% do ouro contido em uma placa de circuito impresso, embora o processo se torne mais difícil à medida que os produtos eletrônicos estão ficando cada vez menores.

Cobre

Uma tonelada métrica de circuitos impressos também contém entre 160 e 210 kg de cobre ou entre 30 e 40 vezes a concentração de cobre no tipo de minério de cobre extraído nos Estados Unidos. O cobre é normalmente recuperado por fusão e refino em uma célula eletrolítica, na qual cobre impuro é usado como eletrodo ou ânodo positivo e o cobre refinado é depositado no eletrodo ou cátodo negativo.

Lead

O chumbo é encontrado na soldagem de placas de circuito impresso e em monitores de tubos de raios catódicos, ou CRT (na sigla em inglês). Um monitor de computador pode conter mais de 3 kg de chumbo. O vidro dos monitores CRT geralmente é triturado em um moinho de martelos rotativos, o metal é removido da mistura com um ímã e o vidro contaminado com chumbo é enviado para uma fundição de chumbo ou um forno de explosão. O cristal é usado como um agente de fundição, usado como material usado para diminuir o ponto de fusão no processamento de minério de chumbo e o chumbo se torna parte da matéria-prima para novos produtos, como novos tubos de raios catódica, blindagem de raios-x e baterias.

Referências

 

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