O que são chips de memória?

Quase todos os dispositivos eletrônicos em casa ou no escritório contam com chips de memória para continuar trabalhando. Sem memória, não haveria iPods, telefones celulares, câmeras digitais ou computadores pessoais. Os fogões e as televisões ainda teriam mostradores rotativos e os escritores ainda usariam máquinas de escrever e papel carbono. Os chips de memória variam em tipo, tecnologia e capacidade. Alguns perdem a memória quando desligam, outros mantêm as informações por meses ou anos.

Antecedentes

Um chip de memória é uma pastilha de silicone ou outro material gravado com milhares de transistores e outros componentes eletrônicos. As células de memória são organizadas em grades e cada uma pode ser estabelecida em um dos dois estados, interno ou externo, o que representa o número zero ou um. Os primeiros chips de memória continham apenas alguns milhares de células, mas hoje em dia um pequeno cartão de memória flash micro SD que mede cerca de 0,63 cm de cada lado geralmente contém 4 GB ou 32 Bilhões de células de memória.

Memória somente leitura

Os chips de memória mais simples são os chips de memória somente leitura (ROMs para suas iniciais de Memória Somente Leitura) pré-programados na fábrica. As informações sobre esses chips não podem ser alteradas e o sistema de circuitos para fazer isso é bastante simples. Esses chips armazenam programas que lidam com calculadoras de bolso e fontes de impressora e são encontrados em cartuchos de videogame. Todos os chips ROM retêm seus dados mesmo quando a energia é desligada.

PROMs e EPROMs

Os chips de memória programável somente leitura (PROM para suas iniciais em inglês da memória programável somente leitura) e memória apagável somente leitura (E-PROM para as iniciais em inglês da memória somente leitura programável apagável) chegam à fábrica sem dados , mas pode ser programado usando equipamentos projetados para essa finalidade. Esses chips de memória são frequentemente usados ​​por engenheiros que trabalham em novos produtos. Os chips são programados com um novo software e depois inseridos nos circuitos de teste. Se o software tiver problemas, o chip é excluído e reprogramado. Como a memória é somente leitura, esses chips retêm seus dados mesmo quando desconectados dos circuitos de teste.

Memória de acesso aleatório

A maioria dos chips de memória encontrados em computadores e dispositivos eletrônicos é de memória de acesso aleatório (RAM para suas iniciais em inglês Random Access Memory). Esses chips armazenam e recuperam dados quase instantaneamente e são usados ​​para reter os dados por um curto período de tempo. Qualquer atividade que ocorre em um computador geralmente começa com o carregamento do código ou dos dados do programa na memória de acesso aleatório. Embora esse tipo de memória possa salvar e recuperar dados rapidamente, geralmente não retém nenhuma informação depois que a energia é desligada.

Memória flash

No final dos anos 80, vários fabricantes de chips descobriram novas tecnologias que permitiam que as células programáveis ​​somente para leitura fossem alteradas individualmente. Ao adicionar circuitos de programação no mesmo chip, a memória pode ter acesso aleatório e armazenamento permanente. Embora mais lento que a memória de acesso aleatório tradicional, esses chips oferecem uma maneira conveniente de armazenar e transportar grandes quantidades de dados. Esses chips podem ser encontrados em pen drives, cartões de memória SD e pequenos iPods. A memória flash substitui os discos rígidos nos laptops e permite que as câmeras armazenem milhares de fotos.

 

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