O que são bancos de dados espaciais?

Os bancos de dados espaciais são usados ​​para armazenar dados espaciais ou, em outras palavras, dados relacionados a espaços no mundo físico, partes de organismos vivos, projeto de engenharia e muitos outros espaços de interesse. As informações em um banco de dados espacial geralmente são capturadas inicialmente na forma de imagens digitais, o que torna esses sistemas também conhecidos como bancos de dados pictóricos ou de imagem.

Dados espaciais versus não espaciais

Um banco de dados espacial é, antes de tudo, um banco de dados. Em outras palavras, um banco de dados espacial é capaz de modelar, armazenar e consultar dados não-espaciais (ou alfanuméricos) padrão e dados espaciais. Na prática, os primeiros sempre estão conectados aos segundos, de modo que um banco de dados que lida apenas com informações espaciais específicas seria insuficiente para fazer uma modelagem correta.

Tipos de dados espaciais

Esses bancos de dados incluem um conjunto de tipos de dados espaciais, como POINT, LINE e REGION, para modelar entidades geométricas no espaço, e um conjunto de operações espaciais, como INSIDE, INTERSECTION e DISTANCE, para definir os relacionamentos entre eles. As operações e tipos exatos dependem da natureza dos dados (bidimensionais ou tridimensionais) armazenados no banco de dados. Esses tipos e operações podem fazer parte de uma linguagem de consulta de banco de dados, como SQL, para que informações espaciais possam ser consultadas. A extensão dos sistemas de gerenciamento de banco de dados existentes, para introduzir tipos de informações espaciais e estender o SQL da maneira apropriada, foi a principal desvantagem dos primeiros bancos de dados espaciais.

Indexação espacial

Geralmente, um banco de dados espacial deve lidar com grandes coleções de objetos geométricos, como centenas de milhares ou milhões de polígonos. Em particular, você deve poder recuperar uma seleção de objetos, sem verificar cada objeto armazenado. Isso significa que os bancos de dados espaciais devem usar a indexação espacial (um sistema de numeração usado para selecionar itens de uma lista) e usar uma fórmula matemática eficiente, ou algoritmo, para conectar ou vincular objetos espaciais de classes diferentes entre si.

Aplicações

A principal aplicação dos bancos de dados espaciais é nos sistemas de armazenamento, edição e exibição de informações geográficas em um computador, conhecidas como Sistemas de Informações Geográficas (SIG). As aplicações desses bancos de dados geralmente estão relacionadas à representação de diferentes objetos geométricos organizados no espaço, ou a cada ponto de um espaço específico. O primeiro tipo de aplicação permite aos geógrafos modelar cidades, florestas e rios, enquanto o segundo permite modelar o uso da terra ou a divisão de um país em estados, províncias e distritos.

Referências

 

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