O que é uma rede PAN?

Segundo o Instituto de Engenheiros Elétricos e Eletrônicos (IEEE), uma rede de área pessoal (PAN) é uma rede capaz de suportar segmentos 10 metros ou mais de comprimento. Um PAN é geralmente usado para conectar dispositivos pessoais, como telefones celulares, fones de ouvido e assistentes digitais pessoais, entre outros dispositivos autônomos e redes maiores, sem a necessidade de cabos.

Bluetooth

Muitos PANs são baseados no Bluetooth, uma tecnologia de comunicação sem fio de curto alcance, inventada pela empresa sueca Ericsson em 1994. Os dispositivos habilitados para Bluetooth são equipados com um pequeno chip de computador com um rádio Bluetooth e o software que lhes permite conectar-se a outros dispositivos usando ondas de rádio. Um dispositivo Bluetooth pode conectar até sete outros dispositivos Bluetooth para formar um PAN, tecnicamente conhecido como Piconet. O baixo consumo de energia do Bluetooth o torna especialmente adequado para dispositivos portáteis que funcionam com baterias.

Wi-Fi

Os chamados dispositivos Wi-Fi – dispositivos que atendem aos padrões IEEE 802.11a, 802.11b, 802.11ge 802.11n – também podem formar a base de um PAN. O Wi-Fi oferece largura de banda e maior alcance Bluetooth, mas é usado principalmente para fornecer acesso a uma rede local (LAN) ou a uma rede sem fio (WAN) Rede de área sem fio em inglês). Portanto, embora alguns assistentes digitais pessoais e outros dispositivos portáteis possuam capacidade Wi-Fi, o Wi-Fi geralmente não é considerado uma competição direta por Bluetooth no ambiente PAN.

Infravermelho

As tecnologias de radiofrequência, como Bluetooth e Wi-Fi, não são as únicas tecnologias que podem formar a base de um PAN. A tecnologia óptica infravermelha – que se comunica através da radiação com comprimentos de onda entre 1 e 100 mícrons – tem um curto alcance, mas tem baixo consumo e baixo custo. A principal desvantagem da tecnologia de infravermelho é que ela é inerentemente direcional e requer a mesma linha de visão direta entre os dispositivos de um PAN. No entanto, a tecnologia de infravermelho existe há vários anos e é improvável que desapareça em breve.

Considerações

Ao contrário de uma LAN, que é configurada em uma área e nunca é movida, um PAN é frequentemente definido no espaço operacional de um usuário pessoal – uma “bolha” esférica com um raio de 10 metros que envolve o usuário e seus dispositivos pessoais – e é por isso que vai de um lugar para outro com o usuário. Um PAN pode simplesmente se deslocar pela casa ou escritório, ou mais longe, de carro, trem, navio ou avião; portanto, a tecnologia usada para criar deve atender a certos requisitos relacionados à taxa de transferência de dados, ou largura de banda, energia e segurança.

Referências

 

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