O que é um plotter?

Uma plotadora é uma impressora gráfica que faz desenhos de gráficos, diagramas e imagens com uma ou mais canetas automáticas. Usando arquivos de gráficos vetoriais ou comandos de computador, as plotadoras desenhavam linhas de um ponto para outro com uma resolução muito alta. Os plotters multicoloridos usam canetas de cores diferentes. As impressoras a laser e tinta geralmente substituem os plotters de caneta. No entanto, grandes formatos de impressora sem caneta são, às vezes, erroneamente chamados de plotadora.

História

A empresa FL Mosley em Pasadena, Califórnia, produziu gravadores gráficos XY quando a Hewlett Packard comprou a empresa em 1958. Logo se tornou a divisão HP que fabricava plotter para caneta. O ano de 1959 viu a introdução do modelo CalComp 565, o primeiro plotter de canetas de bateria. Tinha uma caneta e tinha capacidade para 28 cm de largura.

nos anos 70, a HP e a Tektronix desenvolveram e venderam a plotadora de mesa de tamanho de mesa. Em 1981, a HP entrou no mercado para o formato de plotter de caneta grande com a HP 7580. Este dispositivo com papel móvel era duas vezes mais rápido que os produtos anteriores.

Algumas plotadoras anteriores à caneta eram dispositivos offline que recebiam dados de fitas magnéticas em vez de uma conexão direta ao computador. Quando as plotadoras a caneta com papel móvel substituíram a tecnologia da bandeja plana, as plotadoras se tornaram menores e mais baratas. Os plotters de caneta tornaram-se obsoletos no início dos anos 90, quando os usuários mudaram para a tecnologia de tinta.

Benefícios

A capacidade de cores e a alta resolução dos plotters de caneta os tornaram o dispositivo de saída de cores escolhido até o final dos anos 80. A saída de impressoras gráficas geralmente só tinha resoluções entre 72 e 100 pontos por polegada. Entretanto, plotadoras de caneta mais antigas podem produzir resoluções de até 1000 dpi.

Os plotters de caneta foram os primeiros dispositivos de saída de computador que podiam imprimir gráficos e desenhos em tamanho real de arquitetura e engenharia. Usando canetas de cores diferentes, eles forneceram impressão em cores por muitos anos, até que as impressoras em cores se tornaram populares. Devido à falta de melhores alternativas, às vezes grandes plotadoras de canetas eram usadas para imprimir pôsteres grandes. Um tamanho popular era de 36 por 56 polegadas (90 por 140 cm).

Limitações

As plotadoras de lápis eram lentas. O uso de canetas limitou sua velocidade. Ficar sem tinta com um plotter de caneta antigo foi particularmente inconveniente. Se uma caneta ficou sem tinta, a impressão teve que ser feita novamente. Algumas impressões levaram 45 minutos ou mais para serem concluídas.

Embora fosse útil poder imprimir em cores, os primeiros plotters de caneta só podiam ter oito cores por vez. Para usar mais cores, os operadores trocaram as canetas durante a impressão. Esse tipo de plotadora pode desenhar linhas de corte e vetores, mas não pode imprimir imagens completas ou fotográficas.

Tipos

Um plotter de caneta de mesa possui um braço móvel que segura uma caneta. O braço move a caneta para cima e para baixo e através do papel em uma superfície plana de desenho. O tamanho da superfície de desenho, a cama, determina o tamanho máximo disponível para uma saída da plotadora de lápis.

O tipo de plotadora de caneta para rolo move o papel verticalmente pela plotadora enquanto a caneta se move de um lado para o outro.

O tipo de plotadora de caneta de tambor usa pinos para enrolar o papel ao redor do tambor. O movimento do papel para frente e para trás produz impressões em uma direção. As canetas que se movem pelo papel criam um eixo na segunda direção.

Usos

As plotadoras a lápis eram compatíveis com aplicativos de engenharia assistida por computador, como projeto auxiliado por computador e a fabricação de desenhos arquitetônicos e diagramas de engenharia. Eles têm a vantagem de alta resolução e a possibilidade de formatos de papel muito grandes. Nos primeiros anos, esse tipo de plotadora também produzia formas comerciais. Até 1987, os plotters de caneta eram os únicos meios econômicos para imprimir dados coloridos de computadores. Impressoras a tinta ou a laser tornaram obsoletas as plotadoras.

Nova tecnologia

As máquinas que substituíram as plotadoras de caneta, mais corretamente chamadas de impressoras em vez de plotadoras, são eletrostáticas. Os modelos de toner líquido usam toner com carga positiva. Quando uma linha de eletrodos passa, o papel é carregado negativamente e atrai o toner. Alguns modelos imprimem em cores e o papel para modelos de grande formato pode ter 180 cm de largura. Os modelos mais recentes são impressoras a laser de grande formato que focam a luz em um tambor carregado com laser ou diodos emissores de luz (LEDs).

Referências

 

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