A história do fonógrafo

Pode-se dizer que o fonógrafo, inventado por Thomas Alva Edison em 1877, é uma das invenções mais importantes do século 19. A invenção foi a primeira a gravar – e reproduzir – o som e concedeu às pessoas comuns acesso a a música que estava reservada para as pessoas da classe alta na época.

A primeira gravação

A primeira gravação que Edison fez foi dele – ou de um de seus assistentes (a história não está clara neste momento) – dizendo a letra de “Mary Had a Little Lamb” (Mary tinha um pequeno cordeiro). Ele fez a gravação em uma tira de papel metálico enrolado em um cilindro rotativo. Edison é creditado por ser o inventor do fonógrafo, mas dois franceses, Leon Scott e Charles Cros, desenvolveram máquinas precursoras da invenção de Edison. O primeiro fonógrafo de Edison parecia muito pouco com aqueles que o seguiriam rapidamente. Era simplesmente um cilindro coberto de papel metálico com uma manivela presa a uma base de madeira. Um “alto-falante” rudimentar – um tubo curto – foi anexado à base para capturar o som do cilindro.

Concorrência

Depois de inventar o fonógrafo e solicitar uma patente, Edison perdeu o interesse no dispositivo por um tempo. Mas outros não. Alexander Graham Bell, inventor do telefone, e seu aprendiz, Charles Sumner Tainter, decidiram aplicar melhorias no dispositivo. Bell e Tainter desenvolveram uma maneira melhor de criar gravações usando cera para cobrir o cilindro em vez de papel metálico. Eles chamaram sua invenção de grafofone.

Finalidade original

Nem Edison nem Bell viram suas invenções como um dispositivo para as massas e o entretenimento. Bell originalmente acreditava que o fonógrafo ajudaria os surdos (sua mãe era surda). Em 1890, ambas as máquinas foram promovidas como dispositivos de ditado para uso em escritório e nenhuma delas estava ganhando muito dinheiro. De qualquer forma, os distribuidores dos dispositivos viam seu potencial como entretenimento, e os dispositivos de gravação estavam frequentemente em parques de diversões e operavam com moedas.

Gramofone

O emigrante alemão Emile Berliner criou uma melhoria que popularizou o fonógrafo. Em vez de um cilindro, a invenção de Berliner, em 1885, usou um disco e foi para o que ele chamou de gramofone. O uso de um disco permitiu a produção em massa de gravações e deu fama ao fonógrafo.

Victrola

Em 1901, a Victor Talking Machine Company (também fundada por Berliner) começou a fabricar e distribuir fonógrafos comercialmente. A empresa teve tanto sucesso que os fonógrafos, independentemente do fabricante, passaram a ser conhecidos como Victrolas. A imagem da marca era um pequeno cachorro branco com orelhas marrons ouvindo um alto-falante de uma vitrola com a lenda “His Master’s Voice”. Isso marcou o início da indústria da música, tanto quanto a conhecemos hoje.

Referências

 

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